Starthanden in Omaha Poker: do’s en dont’s

De kaarten waarmee je start bij Omaha poker kunnen verwarring zaaien bij nieuwe spelers. Omaha werkt met 4 startkaarten, de zogenaamde hole cards, en 2 van deze kaarten worden verbonden met de 3 kaarten die op de flop getoond worden. Omdat je 4 kaarten in je hand hebt, kun je op vele manieren aansluiten op de flop. De beste manier om hier tegen aan te kijken is om 6 verschillende combinaties van je hand van 4 kaarten te maken. Op die manier weet je ongeveer welke flop je moet krijgen om een goede hand te hebben.

Goede handen selecteren
De sleutel voor een goede selectie van handen bij Pot Limit Omaha, ligt in de vraag welke 4 kaarten grote mogelijkheden creëren voor de hand ná de flop. Sluiten alle 4 kaarten bij elkaar aan of heb je twee losse setjes. Stel bijvoorbeeld dat je een K-K-8-2 in je hand hebt en dat deze kaarten niet suited zijn. De andere hand heeft een 9-10-J-Q, waarbij deze kaarten twee setjes suited vormen. De koningen zien er sterk uit, maar de aansluiting op de flop is beperkt. Je moet wachten op een koning, maar dan is er het risico dat iemand anders een straight maakt. Met de 9-10-J-Q heb je zowel twee kansen op een straat als op een flush. Bij Omaha poker is dit een betere starthand, omdat je op meerdere manieren kunt aansluiten op de flop.

De best mogelijke starthand
Er wordt stevig gediscussieerd over wat nu de best mogelijke starthand is. Sommige mensen zeggen A-A-K-K, en beide Azen en Koningen zijn suited. Andere pokerspelers zeggen dat A-A-J-10 ook allebei suited, een betere variant is. In beide gevallen heb je een zeer sterke hand. Het voordeel van de hand met de J en de 10 is dat het mogelijk is om een straight in beide richtingen te maken, terwijl je bij A-A-K-K goede kansen hebt op tweede goede paren. De kans op een flush is in beide gevallen gelijk. Je moet blij zijn met beide starthanden en het is afhankelijk van de flop welke van de twee sterker is. Kaarten die suited zijn, zien er voor de flop vaak beter uit dan na de flop. Als je een lage flush hebt gemaakt met je 4 hole cards, dan bestaat er nog steeds het risico dat iemand anders een hogere flush heeft gemaakt.

Je kunt dus een flush hebben en nog steeds de hand verliezen. Het voordeel van het spelen van lage, suited handen, is dat je kaarten werken als ‘blokkerende kaarten’ voor diegenen die dezelfde flush willen maken. Met andere woorden: als jij de lage kaarten van bijvoorbeeld de klaver hebt, is de kans dat iemand een klaver-flush maakt, een stuk kleiner.

Er is geen hand die echt de favoriet is bij Omaha, althans niet in het begin. Het kan dus de moeite lonen om mee te gaan met kleine inzetten, zelfs als je weet dat je opponent sterk is. Als je ongeveer weet dat je tegenstanders alleen de inzet verhogen als ze een of meer azen krijgen, dan is het verstandig om mee te gaan als je denkt dat je een straight kunt maken of een flush. Probeer in te schatten waar je tegenstanders mee spelen, dat is de sleutel tot succes in Omaha.

Middel pocket pairs in Omaha
Handen die middel pocket pairs bevatten, kun je beter niet spelen in Omaha en die zou je eigenlijk moeten weggooien, zeker als er pre-flop veel ingezet wordt. Handen zoals 8-8-K-3 zijn heel erg geschikt om een duur betaalde tweede plaats mee te bereiken. Als een 8-8-9-10 krijgt, waarvan een tweetal kaarten suited zijn, dan is het absoluut aan te raden hier mee te spelen.