Poker films: Rounders

Rounders, uitgebracht in 1998, is misschien wel de beste pokerfilm van de afgelopen twintig jaar. Met Matt Damon en Edward Norton als de protagonisten en John Malkovich als de antagonist, kan het bijna niet verkeerd gaan. Als je een fervent pokerspeler bent is het eigenlijk niet nodig om uit te leggen wat een ‘rounder’ is. Echter voor de mensen die het niet weten, een rounder is een persoon die kaarten als beroep heeft. In feite vind een rounder kaarten het belangrijkste van zijn of haar leven.

Het verhaal
In de film speelt Matt Damon een voormalige rounder genaamd Mike McDermott. Zoals in vele anders films ook het geval is, volgt Rounders een algemeen plot waarin de hoofdpersoon wordt verscheurd tussen twee tegengestelde krachten. In deze film wordt de hoofdpersoon Matt Damon, verscheurd tussen zijn vriending (gespeeld door Gretchen Mol) en zijn beste vriend; Worm (gespeeld door Edward Norton).

Gretchen wil natuurlijk dat hij wegblijft van al het gokken. Aan de andere heeft Worm, die niet is vrijgekomen uit de gevangenis, een enorme gokschuld. Voor de hand liggend is dat Worm wil dat Mike hem helpt met het afbetalen van zijn schuld door high stakes poker te gaan spelen. Het probleem van Worm is, dat voordat hij de gevangenis in ging, bekend stond als een groot valsspeler. In de gevangenis heeft hij zijn poker vaardigheden aangescherpt en verbeterd.

De film toont scenes waarin Mike voortdurend probeert om zijn band met, zowel zijn vriendin als Worm, in stand te houden. Bovendien is hij daarnaast ook nog bezig met de voortgang van zijn studie rechten. Mike probeert Worm te helpen met het spelen van pokertoernooien, met de waarschuwing dat hij absoluut niet vals mag spelen. Natuurlijk zijn oude gewoontes moeilijk af te leren, waardoor Worm in de problemen komt met de Russische maffia. De film eindigt met Mike die high stakes poker speelt. De World Series of Poker komt zelfs nog in de film voor, wanneer Mike naar Las Vegas vertrekt om deel te nemen aan dit toernooi.

De pokerfilm met de meeste prestige
Als je graag een pokerfilm wilt zien met een heleboel pokeractie, dan is Rounders absoluut de film voor jou. Je ziet erg veel beelden uit de underground scene van het high stakes poker in deze film. Je ziet zelfs een aantal bekende pokerspelers hun optreden maken in deze film, waaronder de wereldberoemde Johnny Chan. Hoewel Rounders niet echt een grote hit was toen de film zijn aantreden maakte, is hij toch uitgegroeid tot een absolute klassieker onder de pokerspelers. Elke zichzelf respecterende pokerspeler moet deze film minstens één keer gezien hebben.

Velen zeggen dat dankzij de film Rounders, poker hedendaags zo groot is geworden. Aan de andere kant zeggen veel mensen dat poker bekend is geworden door de liefde die vele mensen voor het spel hebben. Desalniettemin staat Rounders bovenaan de lijst van beste pokerfilms allertijden. Als afsluitende zin een citaat uit de film: “Luister, het zit zo. Als je in het eerste half uur de sucker nog niet hebt gespot aan de pokertafel, dan ben je waarschijnlijk zelf de sucker!”