Phil Ivey – De Tiger Woods van poker

Als Taylor Caby de Harry Potter is van het poker, dan is Phil Ivey de Tiger Woods van dit spel. Deze jonge man verdiende deze bijnaam vanwege de stijlvolle manier waarop hij speelt. Op de zeer jonge leeftijd van acht jaar, leerde Phil Ivey de basis in poker van zijn grootvader, die hem kaarten deelde in de Five Card Stud variant. Ivey’s grootvader wilde het jonge kind de gevaren leren van het gokken, maar moedigde hem uiteindelijk alleen maar aan om meer over het spel te leren.

Als tiener wist hij al wat hij wou
Jonge kinderen en tieners voorspellen vaak wat ze in de toekomst willen worden, wanneer ze zijn opgegroeid. De meest voorkomende antwoorden zijn dan; dokter, advocaat of soortgelijke beroepen. Phil Ivey was echter heel anders dan de meeste jongeren. Toen hij een tiener was vertelde hij iedereen dat hij een professioneel gokker zou worden. Toen hij 16 was speelde hij, in plaats van basketbal of voetbal met zijn leeftijdsgenoten, poker met volwassenen. Hij won met glans en ging op zoek naar meer kansen om te kunnen spelen.

Phil Ivey’s genie is niet beperkt tot één bepaalde poker variant. Gedurende zijn tienerjaren, verzoette en verschepte hij zijn vaardigheden in verschillende poker varianten. Van Limit Hold’em en No Limit Hold’em tot aan Stud en Omaha, hij bleef spelen en zorgde ervoor dat hij al deze varianten leerde beheersen. Zelfs voordat hij achttien jaar oud was, speelde hij al in Atlantic City casino’s. Hij deed dit door gebruik te maken van zijn valse ID kaart.

De winst van drie World Series of Poker bracelets
Toen hij eenentwintig jaar oud werd, was er geen houden meer aan voor Phil Ivey. Hij behaalde twee finale tafels en slaagde erin om een bracelet te winnen in de World Series of Poker van 2000. Deze grote winst was zelfs nog nog verbazingwekkender, vanwege het feit dat hij in dat toernooi Amarillo Sim en Phil Hellmuth wist te verslaan! Twee jaar later, in het jaar 2002, won hij nog eens drie World Series of Poker bracelets in de categorieën; Seven-Card Stud, Stud Hi/Lo en SHOE (een rotatie van Stud, Hold’em, Omaha en Stud Hi/Lo). Zijn winnende streak kwam nog niet tot een einde, aangezien hij zijn vijfde bracelet won tijdens de World Series of Poker in het jaar 2005.

Zijn overwinningen zijn niet beperkt tot de World Series of Poker. Hij is ontzettend vaak in het geld geëindigd tijdens de World Poker Tour en één keer in de European Poker Tour. Afgezien van deze beroemde pokertoernooien, heeft Phil Ivey ook talloze overwinningen behaald in cash games, met name in het Bellagio Hotel in Las Vegas. Ivey maakt ook deel uit van het Full Tilt Poker design team. Natuurlijk speelt hij ook regelmatig zijn poker games online.

Hoewel Phil Ivey zeker één van de meest briljante pokerspelers is van dit moment, heeft hij zijn leven niet beperkt tot het spelen van poker. Hij staat bekend om zijn passie voor basketbal, als Houston Rockets en Los Angeles Lakers fan. Naast basketbal heeft hij ook nog andere hobby’s. Zo speelt hij graag computer spelletjes en heeft hij zich naar verluidt ook gestort op golf. Hieruit blijkt maar weer dat je niet elk uur, dat je wakker bent, hoeft te besteden aan het spelen van poker.