Johnny Chan – Leeft de Amerikaanse pokerdroom

Johnny Chan is één van de grootste pokerspelers allertijden. Hij heeft inmiddels al tien World Series of Poker armbanden (de welbekende bracelets) en is reeds twee keer wereldkampioen geweest. En kijk eens naar wat deze man al heeft gewonnen; meer dan vier miljoen dollar aan toernooi prijzengeld. Daarbij is nog niet eens zijn winst geteld, wat hij heeft gewonnen met het spelen van cash games.

De Belaggio “Big Game”
Hij is altijd te vinden op het bekende Belaggio’s “Big Game”, ’s werelds hoogste limit cash game. Deze cash game kan poker miljonairs maken of kraken in slechts één nacht. Riskant? Misschien wel, maar het heeft in zijn voordeel gewerkt. Het is mogelijk dat Johnny Chan, honderden miljoenen dollars heeft gewonnen met het spelen van normale poker games. Dat is iets om je vriendin of vrouw te vertellen, als ze weer zit te klagen dat je achter je computer weg moet komen en opzoek moet gaan naar een echte baan.

Johnny Chan is dus geen doorsnee pokerspeler. Hij is één van de beste spelers die het spel ooit heeft gekend en is de laatste speler die het World Series of Poker Main Championship, twee keer achter elkaar heeft gewonnen.

Zijn levensverhaal
Johnny Chan leeft de Amerikaanse droom. Hij werd geboren in China, voordat zijn ouders zich aanmeldden als Amerikaanse emigranten. Ze woonden eerst in Arizona, maar hebben zich daarna gesetteld in Texas. Chan hielp mee met het restaurant van zijn familie, hoewel zijn echte passie; poker was. Hij spaarde zijn geld wat hij verdiende in het restaurant en maakte daarvan tripjes naar Las Vegas.

Kiest hij voor zekerheid of voor het volgen van zijn droom?
We weten allemaal dat gokken alles heeft te maken met het nemen van risico’s en het kwam tot een punt dat Johnny Chan het grootste risico mogelijk moest nemen; stoppen met zijn stabiele baan, om een pokerprofessional te worden. Zijn familie was erg boos. Desalniettemin volgde Johnny Chan zijn passie, waardoor hij door vele jaren van zware financiële tijden ging. Soms nam hij vreemde baantjes aan, alleen om voedsel op de plank te krijgen, vooral wanneer hij zware tegenslagen kreeg te voorduren in zijn pokerspel. En elke dag opnieuw, hoe zware tegenslag ook die hij de nacht ervoor kreeg te voorduren, hij bleef maar oefenen en greep elke kans aan om zijn spel te verbeteren. Zijn vaardigheden werden scherper en zijn zelfvertrouwen nam toe. Hij ontwikkelde een grote lading zelfvertrouwen en discipline en won daardoor zijn eerste World Series of Poker bracelet in de maand mei van het jaar 1985.

De WSOP
Chan’s doorzettingsvermogen betaalde zich eindelijk uit, letterlijk. Tijdens het eerste WSOP hoofdtoernooi versloeg hij enkele van de meest taaie spelers in de business, namelijk: Dan Harrington, Howard Lederer, Bob Ciaffone, Mickey Applebaum en Jack Keller. Heads up nam Chan het op tegen Frank Henderson, waarna hij $625.000 mee naar huis nam. Op dat moment was dit de grootste prijs die een speler ooit had gewonnen met een pokertoernooi. Hij had het verdient!

Het breken van records
Het jaar daarop verbrak Chan het record door dit toernooi nogmaals te winnen, waarin hij; Erik Seidel, Humberto Brenes, T.J. Cloutier en Jim Betchel versloeg. Zijn prijs was toen $700.000. Pokerliefhebbers praten nu nog steeds over deze laatste hand. Chan flopte de hoogst mogelijke straat en checkte deze helemaal uit tot aan de river. Deze zet inspireerde de makers van de film Rounders. Chan kwam dichtbij het winnen van drie WSOP toernooien op rij, maar werd op het laatste moment verslagen door Phill Helmuth. Chan won zijn vierde bracelet in 1994 en zijn vijfde in 1997. Al met al won hij 10 bracelets en won hij prijzen met 27 andere WSOP toernooien.

Chan inspireerde alle pokerspelers om hun spel te blijven ontwikkelen, door verliezende dalen heen te gaan en elk verlies te zien als een kans om te leren en nooit op te geven. Dat is immers ook waar dromen over gaan.