Italië verliest voor het Europees Hof in zaak tegen pokerspelers

Weer is door het Europese Hof aangegeven dat het versturen van aanslagen door de Belastingdienst voor toernooiwinsten binnen de Europese Unie in strijd is met het Europees Recht. Pokerspelers Paolo Fabretti en Christiano Blanco zijn naar het Europese Hof gestapt om de belastingaanslagen in Italië ongedaan te maken. Paolo Fabretti behoort tot het Italiaanse Team PokerStars.

In Italië is de wetgeving vergelijkbaar met de wetgeving in Nederland. Wanneer een speler wint in een Italiaans casino hoeft deze speler daar geen belasting over te betalen. Toch werd er belasting geheven door de fiscus over toernooiwinsten die buiten Italië werden behaald. Zo kreeg Fabretti een aanslag van $66.000 en Blanco een aanslag van $600.000. Blanco werd in 2007 tweede in de European Poker Tour in Dortmund. Door beide heren werd bezwaar gemaakt tegen deze aanslagen die door de fiscus waren opgelegd. Zij stapten naar het Europese Hof en stelden dat het vrij verkeer van diensten in het geding was, zij werden in hun gelijk gesteld. Het belemmeren verbieden, belemmeren of minder aantrekkelijk maken van diensten die door een dienstverrichter in een andere lidstaat worden verricht is dus in strijd met het vrij diensten verkeer in de Europese Unie. Italië had in deze zaak aangevoerd dat de belasting over de toernooiwinsten geheven om witwassen van geld in casino’s buiten Italië tegen te gaan. Deze stelling werd echter door het Hof verworpen.