De pot controleren in poker spellen

Sommige handen zijn gemaakt om grote potten mee te winnen, terwijl je met andere slechts een klein bedrag kunt veroveren. De basisregel is: speel met lage handen voor kleine potten en met grote handen voor grote potten. Dit klinkt simpel, maar het is een enorme uitdaging om dit in praktijk te brengen. Het kan je bijvoorbeeld gebeuren dat je denkt om een kleine pot te gaan spelen als je alleen een paar koningen hebt, maar dat je onbewust toch mee blijft gaan en in een grote pot belandt. Dat is het risico niet waard en hier moet je rekening mee houden. Als je bijvoorbeeld een full-house hebt, dan wil je om een grote pot spelen. Er is niet vervelender als je alleen met de blinds eindigt en verder niets verdient. Daarom is het van groot belang dat je invloed uitoefent op de hoogte van de pot.

De pot klein houden
Hoe beïnvloed je de grootte van de pot? Als je de pot klein wilt houden, is het belangrijkste trucje om een ronde van inzetten over te slaan. Vooral bij no-limit en pot-limit varianten, heeft de pot de neiging om exponentieel te groeien per ronde. Je kunt bijvoorbeeld op pre-flop 2 keer de waarde van de Big Blind (BB) inzetten. Soms wordt het na de flop dan al 6 keer de BB, terwijl het na de turn op kan lopen tot 20 keer de BB en na de river zelfs 40 keer de BB. Je moet er voor zorgen dat een van deze ronden wordt gecheckt, en het beste is om hier in te zetten op de river. Als je checkt op de river, scheelt dat een hoop geld.

Als je pre-flop de inzet verhoogd hebt, zullen mensen die op de flop voor jou zitten, vaak checken omdat ze denken dat jij goede kaarten hebt. Hierdoor kun je een ronde uitzitten en pas na de turn weer een lage inzet plaatsen. Op deze manier hou je de pot klein en verlies je niet al te veel geld als je er naast zat en je paar niet goed genoeg was. Als je het als eerste moet zeggen, kun je hopen dat je met een check nog gratis een kaart kan zien. Als je gelijk inzet, loop je het risico dat je inzet wordt verhoogd door spelers die het gevoel hebben dat ze betere kaarten in hun hand hebben.

De pot opbouwen
Als je een grote pot wilt opbouwen, omdat je een erg goede hand hebt, moet je voorkomen dat er een ronde van inzetten wordt overgeslagen. Als je snel aan de beurt bent en vlak na de dealer zit, betekent dit dat je moet voorkomen dat je gaat slowplayen en niets inzet. Als je checkt en de spelers na jou checken ook, dan loop je het risico dat je niet veel wint en nooit 40 keer de BB binnen haalt op de river. Je kunt bij no-limit natuurlijk altijd inzetten, maar je moet er opletten dat je in vroege positie niet meer dan drie keer de pot inzet, omdat je anders iedereen wegjaagt en alsnog weinig wint. De beste strategie is dus om met een goede hand rustig in te zetten als je net na de dealer zit.

Als je verderop zit en later moet bepalen wat je gaat doen, is het afhankelijk van de ontwikkelingen in het spel wat de beste strategie is. Als er voor jou een check is gedaan, dan is het bijna automatisch dat je een inzet plaatst. Als je zeker bent van de overwinning en degenen voor je plaatsen een inzet, dan is het verstandig om mee te gaan of, als het kan, zelfs te verhogen. Op die manier krijg je het hoogste aantal chips uit een dergelijke hand.

Let op de context waarin je speelt!
Het is afhankelijk van een heleboel factoren of je opponenten wel of niet inzetten, afhankelijk van eerder spel en hun vaardigheden. Het kan bijvoorbeeld zo zijn dat je relatief dichtbij bij de dealer zit en weet dat een check van jou ervoor zorgt dat je tegenspeler veel zal inzetten. Hierdoor is het misschien beter een kleine inzet te plaatsen en je tegenspeler te dwingen een keuze te maken: zet ik veel in of laat ik deze lopen.

Soms kan een kleine inzet twijfel zaaien bij je tegenspeler en kan hij er voor kiezen om dan maar gewoon mee te gaan. In andere gevallen kan een kleine inzet juist een enorme inzet teweeg brengen bij je tegenspeler. Je kleine inzet ziet eruit alsof je een zwakke hand hebt, en daardoor is je tegenspeler gedwongen veel in te zetten. Nu kan je hem pakken en zijn geld wegspelen.